不戴呼吸器或外科手術,改善睡眠呼吸中止症還有別的嗎

外科手術
打呼治療及改善睡眠呼吸中止症,通常只有兩個選擇,外科手術或配戴陽壓呼吸器,這些都不是令人愉快的選項。好消息是,結合睡眠內視鏡使用數位止鼾器,提供更舒適的另一解決方案。

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打鼾與睡眠呼吸中止症患者的兩難

長期打鼾的睡眠呼吸中止症患者一定都經歷過這樣挫折的就醫情境:為了檢測睡眠呼吸中止辛苦地跑去醫院的睡眠中心睡了一晚,全身插滿了各種儀器設備整晚都不敢動;好不容易熬完了檢查,還需要等幾個禮拜等醫師說明報告,最後發現自己其實只有兩個選擇:連續陽壓呼吸器(Continuous Positive Airway Pressure)或痛苦的手術,而這兩個都不是令人愉快的選項。

陽壓呼吸器

連續陽壓呼吸器(Continuous Positive Airway Pressure)是治療阻塞性睡眠呼吸中止症(Obstructive Sleep Apnea)』的有效方式,然而由於配戴的不舒適性導致患者的接受度一直偏低。那麼有沒有除了呼吸器之外其他有效治療睡眠呼吸中止症的方式呢?好消息是,由於材料與 3D 列印科技的進步,現在有所謂的『數位止鼾器』可以提供這類患者舒適許多的解決方案。

打鼾與睡眠呼吸中止症患者的兩難

數位止鼾器並不是什麼新發明,牙科一直都有這個,然而由於傳統上製作止鼾器的材料選擇限制,大多都是使用透明的壓克力樹脂。這個材料導致傳統最大缺點之一就是體積有點大,而壓克力材料也有點硬,因此晚上睡覺時要長時間配戴在口內其實並不是很舒適。特別是睡眠呼吸中止症的患者睡眠品質多半已經很差,因此要配戴著睡覺也有一定的難度。

另外一個傳統止鼾器問題是,長期的醫學實證研究發現,傳統止鼾器只對約 50% – 60% 的患者有明確效果,主要原因是牙醫在幫患者製作時並無法確切知道止鼾器是否有效打開患者上呼吸道阻塞的部分。為什麼會這樣是因為:

  1. 牙醫師在幫患者製作止鼾器時,患者是處於清醒的狀態,而打呼和睡眠呼吸中止的發生是出現在患者進入睡眠後一段時間的 N2 睡眠期
  2. 上呼吸道的肌肉在清醒時和睡眠時的肌肉張力不同,這也是為什麼人在清醒的時候不會打呼的主要原因
  3. 患者並沒有躺臥或側臥,因此無法知道設定的位置是否正確
  4. 上呼吸道發生阻塞的位置和類型每個人都很不一樣,而止鼾器對於舌頭或軟腭所引起的呼吸阻塞有非常好的效果,但對於其他類型(例如會厭阻塞)的效果則不好,甚至可能有反效果。

以上四種原因導致牙醫師在製作時無法有效判斷打鼾患者的真正問題和解決問題,這也導致傳統止鼾器非常可惜一直未能得到廣泛地使用。

藥物誘導睡眠內視鏡(Drug-Induced Sleep Endoscopy)的使用

由於科技的進步,這些過去無法解決的問題現在都有了很好的解決方案。『Dr.Breath止鼾醫師』的協同醫療平台結合了國內睡眠呼吸領域的頂尖專家,包括耳鼻喉科、麻醉科、口腔外科和牙科,採用跨專科的協同醫療方式來作呼吸道診斷與治療。

睡眠內視鏡

特別是『藥物誘導睡眠內視鏡』的使用,睡眠呼吸中止症患者可以在牙科或耳鼻喉科診所內經由麻醉專科醫師以精準的『電腦控制藥物注射(TCI)』來誘導患者進入第二期睡眠階段,並經由『睡眠深度監測儀(Biseptal Index)』確認患者進入打呼的階段後,直接以內視鏡檢查患者的上呼吸道解剖構造,並確認阻塞位置和阻塞類型(VOTE 分類)。

在確認患者的 VOTE 分類及合適於止鼾器的使用後,牙醫師同時在患者睡眠時進行數位止鼾器位置的設定,並在內視鏡下確認數位止鼾器在不同的睡眠情境下確實將患者的上呼吸道阻塞位置打開,這樣效益才能發會到最大。而最棒的是,這樣的做法同時結合了診斷與治療,而且只需要大約 30 分鐘即可完成。

採用先進材料與製程的數位止鼾器

『藥物誘導睡眠內視鏡』解決了過去醫師們無法模擬並確切看到睡眠呼吸阻塞發生的情境,並有效確認了數位止鼾器的位置設定與效果。接下來還要能夠製作出能讓患者可以長期舒適地佩戴的止鼾器。

Dr.Breath 的革命性數位止鼾器採用了目前最先進的生醫材料與 3D 列印製程,從數位口內印模(Digital intraoral scanning),到電腦輔助設計與高精密度 3D 列印全部採用數位流程。患者的止鼾器設計檔可以保存在雲端,萬一數位止鼾器弄丟或需要重置,只需要再將檔案調出來便可馬上列印一付。

止鼾牙套特點

此外,Dr.Breath 的數位止鼾器使用了非常不一樣的材質,這是一種生醫尼龍材料,尼龍的特性是具有極強的韌性和材料強度,除了可以將數位止鼾器的厚度做到只有傳統的1/3,而且比傳統更要耐用一倍以上的時間。最棒的是,患者對於舒適滿意度極高,而且雙牙套的分離式設計提供了下顎的自由活動度,這點非常重要,因為這讓患者的顳顎關節比較不會因為長期配戴導致不舒服。

Dr.Breath 的醫療創新改變了傳統睡眠呼吸中止症的治療方式,並為從幼兒到青春期一直到成人患者提供了終身的呼吸道預防醫學與解決方案。

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