孩子過動、長不高跟兒童睡眠呼吸中止症有關!打呼就是警訊!

兒童配戴呼吸器
睡覺打呼嚴重的孩子可能導致發育不良、過動、長不高等問題,這些可能與睡眠呼吸中止症有關。常見於6至12歲的孩子,若即早對呼吸中止症有所認識,讓孩子在發育黃金期有著更健全的身心發展。

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為人父母都知道自己的孩子一定是最特別的,所以沒有父母希望孩子被貼上任何標籤。

在幼兒園、國小時,家裡的寶貝們通常是第一次體驗學校生活;在有一群同齡學生們的環境之下,老師不難會發現一些孩子有過動傾向、發展遲緩、脾氣較差等問題。

這些常見的狀況在許多家長眼中看來也許只是小問題,甚至可能認為是老師在刁難學生而不理會也不處理,但其實這些小毛病也許都是跟隱形殺手「睡眠呼吸中止症」有所關聯!

今天我們會帶大家來探討究竟「睡眠呼吸中止症」在兒童的生長過程中會帶來哪些嚴重的影響,而「打呼」又為什麼是如此關鍵的警訊。

睡眠呼吸中止症

是指當人在睡覺時,上呼吸道被堵住導致呼吸變得非常淺且沒有效率,甚至在嚴重的案例中會造成呼吸道完全堵塞且吸不到空氣。這時大腦會把身體叫醒,如此一來才能避免窒息。

簡單來說身體在每次睡覺時,都需要充足的氧氣來使這次的休息有效率;但是睡眠呼吸中止症的患者因為呼吸道極為狹窄,導致沒有足夠的氧氣在睡覺時進入到身體裡面。

睡眠在兒童的成長過程扮演極為重要的角色,若是小孩打呼身體沒有辦法在睡覺時獲得充足的氧氣及休息,影響到的層面絕對是全面性的。

你的孩子不一定是過動,而是睡不好?

許多孩子被老師發現白天在學校有注意力不集中,愛打瞌睡甚至是過動的情況。家長們常常把原因歸咎為「不愛念書」、「不認真」或是純粹認為孩子本該精力旺盛才會產生過動的狀況,但是這個觀念是必須修正的。

在睡眠呼吸中止症的影響之下,兒童沒有辦法獲得充足的睡眠因為睡眠效率極低。此時最直接的表現就是在白天上課時容易昏昏欲睡,根本沒有辦法集中精神上課。

有些注意力沒辦法集中的孩子會因此呈現過動的表現,導致老師、家長,甚至醫生都誤以為孩子是過動症的患者。

睡眠呼吸中止症對兒童的影響

兒童在生長階段所需要的生長激素,都是在夜間深層睡眠時分泌得最旺盛,效率差的睡眠導致生長激素無法分泌得足夠,那麼孩子的身材就會比同學們矮了一截。

缺乏生長激素不單單會造成身體的發展遲緩,還可能造成兒童的執行功能缺損,甚至產生一些腦部的問題。

每四位被診斷出有過動症的孩童當中,有三位都有睡眠上的問題,同時被診斷有過動症的患者,有一大部分都有睡眠呼吸中止症及打呼的症狀。

有睡眠呼吸中止症的孩子在學習時,往往會因為沒有獲得充足的睡眠而在學校表現出注意力渙散,學業上也出現跟不上進度等狀況。

身體沒有獲得足夠的睡眠,心理的健康也是會被連帶影響的。當孩子長時間心情低落甚至是易怒,那麼極有可能跟睡面品質有強烈的關聯。

造成呼吸道狹窄的因素有那些呢?

打呼為什麼是睡眠呼吸中止症的重要警訊?

大部分家長對於孩子打呼的情形總是覺得孩子一定是很好睡才會容易「呼呼大睡」,但是要注意打呼聲跟睡眠品質完全不是成正比的。

在我們瞭解了睡眠呼吸中止症的成因後,我們可以知道這些患者都會有一些造成呼吸道狹窄的因素;而人之所以會發出打呼的聲音其實就是因為呼吸道狹窄,導致空氣經過的時候會發出這些聲音。

這麼比喻好了,當我們用嘴巴吹氣時,除了空氣留動的聲音以外並不會有其他的聲響;但是當我們要吹口哨時,一定是要把嘴巴的空隙縮得很小才能吹出又大聲又響亮的口哨聲對吧?

這個原理就跟打呼是一樣的,因為若是呼吸道已經被縮得又窄又小,那麼打呼的聲音肯定是非常響亮的。

呼吸道狹窄

兒童呼吸中止症症狀

當兒童有以上幾種症狀,極有可能就是呼吸中止症患者。

兒童睡眠呼吸中止症症狀

兒童睡眠呼吸中止症可以治療嗎?

現在有許多方式都是可以有效改善睡眠呼吸中止症的。當然了,針對不同原因造成的呼吸中止會有不同的治療方式。

睡眠呼吸中止症是一個常常被忽略的疾病,最大的原因並不是因為它不危險,而是因為它沒有被診斷出來。

即早對睡眠呼吸中止症有所認識,並找到專業的醫師進而診斷且進行適合的治療,不但可以儘早讓孩子在生長的黃金期有更健全的身心發展,更可以讓孩子在學習過程中免於受到排擠、貼標籤所苦。

“內文為專業醫師經驗談,因各人狀況不同,成效因人而異,若有問題請跟從專業醫師評估指引”

馬永昌醫師

馬永昌醫師

臺大牙醫學系第一名畢業
哈佛商學院校友(Harvard Business School PLDA)
丰采美學牙醫診所院長

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