鼾聲震天可能震傷頸動脈硬化中風的重要危險因子

打呼聲可能震傷頸動脈
打呼的影響不能只當作小毛病忽視,巨大的鼾聲可能震傷頸動脈中風。不同的鼾聲頻譜代表不同問題,中高頻打呼聲與頸動脈硬化、中風高度相關,容易造成血管壁上膽固醇堆積,中風與猝死機率上升。

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巨大的打鼾聲只是很吵嗎?底特律亨利·福特醫院的研究顯示,經常打鼾的人頸動脈硬化的風險要比一般人高得多,而在重度打鼾患者族群中,有高達2/3的人出現頸動脈粥狀硬化,目前醫學研究已證實打鼾是頸動脈粥狀硬化的重大獨立危險因子,風險甚至比體重過重和吸菸的影響更大。

頸動脈疾病

打鼾是攸關性命的交響曲

不同的鼾聲頻譜代表不同的上呼吸道解剖構造問題,構織命運交響曲的鼾聲來自於上呼吸道發生阻塞,會發生組塞的解剖構造有四個部分,通稱為VOTE分類:

  • Velum (軟顎):包含懸雍垂
  • Oropharynx (口咽側壁):包含常見的扁桃腺
  • Tongue base(舌根)
  • Epilgottis(會厭)
打呼頻譜

打呼聲的頻譜可分為:300 Hz下是低頻;300-850 Hz是中頻;850 Hz以上是高頻。

  • 低頻鼾聲源:自於軟顎[ V ]的震動
  • 中頻鼾聲源:自會厭軟骨[ E ]與扁桃腺[ O ]
  • 高頻鼾聲源:則多是因為舌頭[ T ] 阻塞呼吸道

其他因素如不同睡姿與不同睡眠深度,也都會影響鼾聲。

低頻打呼聲多與鼻腔問題有關

一般來說,較低頻、規律而連續的鼾聲通常是較輕度的呼吸中止症。通常呼吸道只有部分阻塞,且阻塞部分多在口腔以上常見臨床症狀為過敏性鼻炎、鼻塞、鼻中隔彎曲、鼻甲肥大或軟顎鬆弛

這類問題處理簡單很多,多半靠減少環境中的過敏原、改善自身免疫力或鼻噴劑等藥物就可以有效改善;較嚴重的狀況多半可能會需要耳鼻喉科門診手術。

中高頻打呼聲與頸動脈硬化、中風高度相關

如果打鼾屬於中高頻,聽起來呼吸很混亂,中間還夾雜有呼吸停止及爆裂聲的患者,則代表有睡眠呼吸中止的問題,且程度多屬於中、重度,這一類打鼾者應立即安排做「居家睡眠檢測」來做初步篩檢是否有睡眠呼吸中止症。

延伸閱讀:怎麼會睡眠不足?一次搞懂睡眠障礙問題懶人包

研究發現,中高頻的鼾聲會震傷頸動脈,鼾聲的震動穿過側咽壁肌肉後震動頸動脈,造成頸動脈血管壁內皮細胞受損,於是身體的免疫反應啟動,用膽固醇修補受傷血管壁,形成斑塊附著在血管壁上,這過程就是『頸動脈粥狀硬化』,和心臟冠狀動脈硬化的過程很像。

頸動脈硬化
動脈粥狀硬化

如果這個過程,打鼾損傷頸動脈血管壁,引起免疫細胞發炎修復的反覆出現,造成血管壁上膽固醇層層堆積,就會漸漸造成頸動脈越來越狹窄且硬化,而腦中風與猝死的機率就會快速上升。

頸動脈血管造影

打呼亦可能造成青光眼、耳鳴與暈眩

打呼除了會震傷頸動脈血管壁之外,也會影響眼睛與耳朵,包括增加耳鳴、暈眩、青光眼的機會。可見打呼的影響層面之廣,不能只是當作小毛病而忽視之,這也是預防醫學與一般民眾長期一直未能建立起的觀念。

“內文為專業醫師經驗談,因各人狀況不同,成效因人而異,若有問題請跟從專業醫師評估指引”

馬永昌醫師

馬永昌醫師

臺大牙醫學系第一名畢業
哈佛商學院校友(Harvard Business School PLDA)
丰采美學牙醫診所院長

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