千萬別忽視睡覺打呼的警訊!打呼其實是3高危險因子之首!?

打呼聲
睡覺打呼的人總以為自己只是打呼很大聲沒什麼,或許聲音太吵讓伴侶受不了而已。然而許多人不知道的是,打呼其實是身體出問題的警鐘,每天的鼾聲其實是在警告身體正在出問題。

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鼾聲是健康的警報聲

打呼的英文為 snore or snoring。而睡覺打呼的人總以為只是呼聲大了點沒什麼,或許太吵讓伴侶受不了不一起睡。但大多數人不知道的是,打呼其實是身體出問題的警鐘,每天的鼾聲其實是在警告著身體正在出問題。

醫學研究顯示,打呼的人比那些超重,吸煙或高膽固醇的人有更大的健康風險,因為長期打呼者的頸動脈會增厚或出現異常

頸動脈是身體向大腦供應含氧血液最重要的兩條大血管,頸動脈的內壁增厚是動脈粥樣硬化的前兆,發生這種狀況時腦中風的可能性便會大幅增加。

打呼的原因

打呼的原因有很多,大多是由於上呼吸道某處軟或硬組織阻塞或過於狹窄,例如軟顎下垂、舌頭肥大、鼻塞、小下巴等,引起呼吸時空氣進出狹窄部位發出震動和聲音。

而舌頭在喉嚨後部沒有足夠的空間也會引起,特別是在肥胖,心臟衰竭或仰臥睡眠的人中,這個情況下氧氣水平急劇下降,可體松、腎上腺素和其他激素激增,並引起一連串的代謝紊亂,這些激素會導致代謝症候群,如糖尿病、高血壓以及心血管疾病的發生。

打呼的原因

因此了解成因很重要,這樣才能針對並解決。常見有:

  • 年齡與老化
    年紀到中年後,由於肌肉量下降加上膠原蛋白流失,導致喉嚨(呼吸道)的肌肉張力逐漸下降,喉嚨變得越來越狹窄。儘管對老化我們無能為力,但只要生活方式的改變與持續運動,甚至鍛鍊喉嚨都有助於防止這個區域的老化。

  • 解剖構造
    男性的呼吸道比女性狹窄,因此打呼的可能性更高。很常見的體徵外觀為小下巴,小下巴是因為下顎骨發育不足所造成,後縮的下巴導致舌頭空間不足,因此舌頭會造成後方喉嚨區域的呼吸道狹窄。對於扁桃腺或腺樣體肥大,阻塞呼吸道也是兒童常見打呼的原因。

  • 鼻子及鼻竇
    過敏性鼻炎和鼻中隔彎曲也是常見之一。

  • 煙、酒和藥物
    吸煙、飲酒和服用某些藥物,例如 Ativan 和 Valium 等鎮靜劑會加速肌肉放鬆程度,這是藥物作用所引起的打呼。

阻塞性睡眠呼吸中止症

打呼的成年人有較高的比例是已罹患了『阻塞性睡眠呼吸中止症 (Obstructive Sleep Apnea)』,簡稱為 OSA。阻塞性睡眠呼吸中止症的患者在睡眠時會發生呼吸停止的現象,而且每晚可能發生數十次甚至數百次

每次的呼吸停止事件(event),都會造成血中氧氣濃度下降,而缺氧會引起腦部一連串緊急的救命反應,包括負責戰鬥與逃跑(fight or flight )的交感神經系統啟動,以及腎上腺素和許多細胞激素的釋放。

血液中氧氣的減少也會損害心臟並可能引發心肌衰竭,引發心臟病發作甚至猝死(sudden death)。此外,這些救命的反應讓本來處於睡眠狀態下的身體無法好好休息,而大腦也不斷地被叫醒(arousal),無法進入深度睡眠,造成患者睡眠品質極差。

睡眠品質差

由於身體每天都在上演這一連串反常動作,再加上身體細胞激素的釋放,所引起許多內分泌器官的不正常反應,長期下來將大幅增加罹患糖尿病、肥胖、高血壓、中風、心臟病發作和其他心血管疾病的風險。

如果無法想像這些對身體的變化有多大影響,嘗試閉氣兩分鐘,看看身體上反應有多難過,就可以知道缺氧是一件多麼可怕的事情!

所引起的健康危害

千萬別忽視睡覺打呼的警訊資訊圖表

採取行動,改變一生

儘管鼾聲不算是疾病,但會連帶衍生出其他慢性及心血管疾病,好消息是它可以控制甚至是長期改善。防止打呼需要自身和專業醫師一起努力不懈,例如先從減重和改變生活型態。

而打鼾不像是一次性的徵狀,而是一種影響終身的慢性問題,從如何知道自己打呼起,到去打呼門診評估及打呼治療,踏出健康的第一步。

“內文為專業醫師經驗談,因各人狀況不同,成效因人而異,若有問題請跟從專業醫師評估指引”
馬永昌醫師

馬永昌醫師

臺大牙醫學系第一名畢業
哈佛商學院校友(Harvard Business School PLDA)
丰采美學牙醫診所院長

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